Une maison historique

Le bâtiment qui abrite le Musée Alexis Forel est classé monument historique d’importance nationale. Lors de la fondation de la ville de Morges en 1286, le bâtiment fait partie du tissu urbain médiéval.

À partir du 16e siècle, il subit de nombreuses reconstructions mais ce n’est qu’au milieu du 17e siècle qu’il devient l’un des exemples majeurs d’architecture classique dans notre région.

La magnifique salle « Renaissance » a conservé un superbe plafond à caissons du 16e siècle, véritable monument dans le monument, visible lors des visites. Dans la cour, les galeries « à l’italienne », datant de 1670 réunissent les deux corps du bâtiment, évoquant théâtralité et douceur de vivre.

Après avoir connu plusieurs propriétaires bourgeois et aristocrates, la maison devient le siège de la Société de Laiterie de Morges en 1825. Ce changement d’affectation entraînera une dégradation du bâtiment.

 

 

 

Musée Forel
Musée Forel
Musée Forel
Musée Forel

Des collections variées

En 1918, le graveur et collectionneur Alexis Forel (1852-1922) et son épouse Emmeline (1860-1957), peintre, achètent la maison pour y installer leurs collections. Celles-ci comprennent un prestigieux ensemble de gravures des grands noms européens du 16ème au 19ème siècle, mais les oeuvres d’Emmeline Forel et Alexis Forel – ainsi que les collections de la Société du Vieux Morges.

Le musée

La Société du Vieux Morges, créée en 1915, composée de personnalités morgiennes, avait pour but de conserver et de préserver le patrimoine.

Les collections rassemblent : mobilier, objets d’art, tapisseries, verrerie,  céramique, témoins, pour l’essentiel, du patrimoine artistique européen du 16ème au 19ème siècle.

La création du musée se place dans le cadre plus large de prise de conscience de la conservation du patrimoine qui apparaît en Europe dès le 19ème siècle.

Les collections ont été, dès l’ouverture du musée en 1920, présentées dans l’atmosphère d’une demeure habitée. L’esprit de cette muséographie subsiste aujourd’hui, afin de placer le public dans une situation privilégiée, au coeur d’un cadre intime.

Musée Forel

Emmeline et Alexis Forel

Né à Lully près de Morges (Vaud) en Suisse en 1852, Alexis Forel suit des études classiques à Lausanne avant d’entreprendre une formation d’ingénieur-chimiste en Allemagne et à Paris. Il pratique son métier à Bâle durant trois ans, mais son goût pour l’art le ramène à Paris où il s’initie au dessin et à la gravure.

Emmeline Forel est née en 1860 à Morges. Elle épouse Alexis Forel, un cousin éloigné, en 1883 et le rejoint pour étudier la peinture à Paris.

Après leurs études, le couple travaille dans leur atelier à Paris et  effectuent des voyages en Bretagne, où ils produisent des nombreuses oeuvres. Emmeline réalise des peintures et pastels et Alexis travaille la gravure.
De santé fragile, Alexis Forel ne peut dessiner ou graver autant qu’il le souhaite. Il se consacre alors à sa collection de gravures et d’objets d’art, à l’archéologie, se passionne pour l’art roman, se met à l’écriture (Voyage au pays des sculpteurs romans).

En 1918, Alexis achète l’ancienne laiterie de Morges (Maison Blanchenay) qu’il fait restaurer pour l’offrir à la Société du Vieux-Morges et y installer leurs collections respectives.

Alexis Forel décède en 1922 à Morges et Emmeline Forel reprend la gestion du musée ou elle habite et peint encore. Elle réalise les travaux d’inventaire des collections et renomme le musée en l’honneur de son mari en 1943. Elle décède en 1957 à Saint-Prex.

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Musée Forel
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